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MP900390515Water Temperatures

Water temperature has a major affect on game fish activity in both fresh and saltwater. All fish species have a preferred temperature range in which they are most active and, therefore, more susceptible to being caught. Here are ideal water temperatures for the most popular species of freshwater fish:

Ideal Conditions Chart
Plus or minus 3 degrees of “Most Active” water temperatures is prime fishing.

Fish                                 Lower                    Most Active                 Upper

Black Crappie             60°F (15°C)          70°F (21°C)               75°F (24°C)

Bluegill                        58°F (14°C)          69°F (20°C)               75°F (24°C)

Brook Trout               44°F (7°C)             58°F (14°C)               70°F (21°C)

Brown Trout              44°F (7°C)             58°F (14°C)               74°F (23°C)

Carp                             74°F (24°C)           84°F (29°C)             88°F (31°C)

Chain Pickerel           60°F (15°C)           66°F (19°C)              74°F (23°C)

Catfish                         55°F (13°C)           82°F (28°C)              89°F (32°C)

Chinook Salmon       44°F (7°C)             54°F (12°C)               60°F (15°C)

Coho Salmon             44°F (7°C)             54°F (12°C)              60°F (15°C)

Green Sunfish            73°F (23°C)          87°F (31°C)              91°F (33°C)

Kamloops Trout        46°F (8°C)            49°F (9°C)                57°F (14°C)

Lake Trout                  42°F (4°C)           54°F (12°C)               62°F (17°C)

Lake Whitefish          43°F (6°C)            51°F (11°C)               63°F (17°C)

Largemouth Bass      50°F (10°C)          70°F (21°C)             84°F (29°C)

Northern Pike            56°F (13°C)          63°F (17°C)              74°F (23°C)

Rainbow Trout          44°F (7°C)            61°F (16°C)              75°F (24°C)

Sauger                         55°F (13°C)          67°F (19°C)              74°F (23°C)

Smallmouth Bass      60°F (16°C)         67°F (19°C)              73°F (23°C)

Spotted Bass              71°F (22°C)          75°F (24°C)             80°F (27°C)

Steelhead Trout        38°F (3°C)            50°F (10°C)            60°F (16°C)

Sunfish                       50°F (10°C)          58°F (19°C)             68°F (20°C)

Walleye                       50°F (10°C)         67°F (19°C)             76°F (24°C)

White Bass                 62°F (17°C)         70°F (21°C)             78°F (26°C)

For more info on the actual water temperatures near you, visit OurdoorLife’s Water Temperature page and insert your state.

Happy Hunting (and Fishing)!

– Marci


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